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基因揭开绵羊品种迁徙图

作者:佚名 2015-10-16 浏览: 1,750 评论:0

摘要:   根据国际小组的研究,全球绵羊畜群远比之前认为的更加多样化。这提供了一个创造更具生产力的绵羊品种的机会,发展中国家的农民在这方面可能更有需求。 他们在近期《分子生物学与进化》杂志上发表了研究成果。研究人员将来自中国的42个绵羊品种中的细胞成分——被称为线...

基因揭开绵羊品种迁徙图

  根据国际小组的研究,全球绵羊畜群远比之前认为的更加多样化。这提供了一个创造更具生产力的绵羊品种的机会,发展中国家的农民在这方面可能更有需求。

他们在近期《分子生物学与进化》杂志上发表了研究成果。研究人员将来自中国的42个绵羊品种中的细胞成分——被称为线粒体的DNA,与远在西方芬兰和英国的进行了对比。这项研究还检测了两种野生绵羊。

线粒体DNA的样本清楚地表明了,自从在美索不达米亚绵羊第一次被驯化之后,绵羊品种是如何演进的。众所周知,美索不达米亚是1万年前的一块区域,位于今天的伊拉克、叙利亚和土耳其境内。随着放牧群落在整个亚洲地区来回“奔波”,与欧洲本土繁殖的品种特性不同的绵羊畜群开始涌现出来。

一个令人惊讶的结论是,在连接中国与西方的丝绸之路沿线,被交易的绵羊不是出现了一次而是出现了多次迁徙波形。另一个结论是,后期涉及的绵羊品种为了适应中国北部和蒙古地区恶劣的气候,在此形成了一个绵羊交易中心。

因此,论文表明,蒙古的绵羊比欧洲本土发展的绵羊品种显示出更多的遗传变异性。这也是多数绵羊遗传学研究的重点。

“几乎以前所有的绵羊基因组分析,都在东亚、北亚和中亚绵羊遗传多样性的采样有所欠缺。而这项研究就在这方面有所突破。”新西兰农业研究所农业研究的首席科学家John McEwan说道。新西兰正是世界上最大的羊肉出口国之一。

参与这项研究的科学家主要来自中国,中国在改善其羊产业上表现出了特别的敏锐。现有的绵羊品种大多数是羊毛、羊肉一起开发的。但中国市场对于羊毛的需求正在萎缩,与此同时,对羊肉的需求不断增长。

研究人员称,中国农民不能依赖在西欧繁茂的绿色农场上开发出来的绵羊品种。他们需要的是能在亚洲中部粗糙的草地上茁壮成长的羊群。

不过,新西兰牛羊肉遗传学家Mark Young表示,这项研究并没有提供所有的答案。

“这篇论文基于DNA变化,是关于我们可以推测的过去绵羊运动的文章,却没有直接提出与当地相适应的措施。”Young说道,“因为养殖牲畜是通过管理动物获得盈余产出,如奶和肉,文章也没有告知这些方面的事情。”

McEwan却认为,这项研究将最终有利于所有绵羊生产者,而不仅仅是像新西兰这样拥有发达的畜牧业基础的国家。比如,像中国就可以从这项研究中获取经验。

“新西兰拥有3000万只羊,而中国拥有1.87亿只羊。如果中国决定了要为养羊业做些什么,他们便可以比新西兰获得更好的收益。”McEwan说道。