动物、小动物图片及名称大全,欢迎来到奇妙的动物世界,欢迎光临爱动物网!

欢迎小伙伴加入爱动物交流群:186478492  爱动物交流群

邂逅世上最稀有的海洋哺乳动物—小头鼠海豚

作者:佚名 2015-10-13 浏览: 2,222 评论:0

摘要: 导语:神出鬼没的小头鼠海豚生活在科尔特斯海,它们在地球上的数量仅剩下不到一百只。 2008年,畅游在科尔特斯海的小头鼠海豚。它们的数量在一年之内便减少了42%,直到上周,科学家们在野外发现了几只小头鼠海豚后才松了一口气。 科学家们对自己正在从事的严峻任务感到...

导语:神出鬼没的小头鼠海豚生活在科尔特斯海,它们在地球上的数量仅剩下不到一百只。

邂逅世上最稀有的海洋哺乳动物—小头鼠海豚

2008年,畅游在科尔特斯海的小头鼠海豚。它们的数量在一年之内便减少了42%,直到上周,科学家们在野外发现了几只小头鼠海豚后才松了一口气。

科学家们对自己正在从事的严峻任务感到忧虑。在墨西哥科尔特斯海搜寻小头鼠海豚的生物学家担心,他们可能已经太迟了。小头鼠海豚是世界上最濒危的海洋哺乳动物。

去年,地球上仅存97只小头鼠海豚。考虑到偷猎者和渔民们偶尔会用网捉到它们,科学家猜测,这种神出鬼没的生物灭绝速度还会进一步加快。

然而就在上周,当来自美国和墨西哥的世界一流小头鼠海豚专家搭乘研究船巡航在加利福尼亚半岛附近平静的海面上时,他们用双筒望远镜先是发现了一只小头鼠海豚,接着又发现了另一只。数天后,他们再次看到了这些害羞的哺乳动物。这事儿显然是毫无疑问了。

“这真是难以置信;人们兴奋地跳上跳下,”美国国家海洋和大气局的海洋生物学家及美国团队首席科学家Barbara Taylor在船上通过卫星电话说道。“搜寻工作早在十年前就已经成为例行任务。但在这次的行程中,对我们而言可以说是松了一口气。这真是让人高兴。”

墨西哥团队首席科学家Lorenzo Rojas-Bracho表示:“看到这些动物仍然生活在那里,这真是太好了。它们仍然面临着大麻烦。但这次的邂逅给了我们希望。”

它是如此令人沮丧

小头鼠海豚只生活在加利福尼亚半岛内海的北部,这使它们成为了所有海洋鲸类动物中分布范围最小的一种。它们的体重大致在29公斤(也就比小孩略重)到54公斤之间,体长则是在122厘米到152厘米之间。作为世界上最小的鲸类动物,它们因为异常粗短的吻部,以及眼睛和嘴唇附近显著的黑色区域而闻名。

邂逅世上最稀有的海洋哺乳动物—小头鼠海豚

如图,小头鼠海豚常常因为被困在捕捞鱼虾的刺网中而身亡。

直到1958年,有人在海滩上发现了三个小型头骨,科学家们才得知小头鼠海豚的存在。即便是在当时,这些海豚就已极为罕见,生活在墨西哥附近的许多人都认为那是个神话,拒绝相信其存在。

1970年代早期,小头鼠海豚数量下降的事实已经确认。由于渔业从业者对石首鱼的大肆捕捞,小头鼠海豚也受到牵连纷纷死在渔网中。石首鱼属于极度濒危的物种,其鱼鳔在亚洲被视为美食。1970年代中期,捕捞石首鱼的行为被禁止。然而在1990年代,小头鼠海豚仍然会因为鱼虾捕捞而死亡。

墨西哥政府在2000年代中期为小头鼠海豚创建了一座保护区。它花费了数百万美元从渔民手里买下了所有刺网,敦促他们改用其他危害性较小的捕鱼设备。然而捕鱼仍在继续,海豚的数量仍在减少。“它是如此令人沮丧,”Rojas-Bracho说道。“起初,小头鼠海豚的数量不到600只,接下来的一次调查时就只剩下了205只。这个数字还在持续下降。”

随后,在情势已然非常严峻之际,出现了新的危机。

避免小头鼠海豚的灭绝

2010年,随着中国有钱人数量的持续增长,石首鱼鱼鳔消费市场东山再起。突然之间,这些干制鱼鳔在黑市上能够卖到上万美元。墨西哥贩毒集团也将手伸了进来。

1970年代时,石首鱼的价格还比较低。如今新的高价市场“彻底扭转了局面”,Taylor说道。有人告诉Taylor,石首鱼鱼鳔是如此热卖,它们在中国就像贵金属那样被人们购买、保存和持有。“它们的价值比黄金还要稳定,”她说道。

墨西哥政府帮助科学家建立了水下声纳监控系统来追踪小头鼠海豚。研究人员了解到,这些海豚的数量在2013年到2014年期间下降了42%之多。“这一状况令人意识到了问题的严重性,”Taylor说道。

Taylor表示,今年早些时候,墨西哥政府为了避免小头鼠海豚灭绝做了最后的努力:针对刺网捕捞制定了一项为期两年的紧急禁令,这在世界上堪称首例。在1997年和2008年的调查中,“我们在海上看到了数百艘渔船和长达700公里的渔网,”Taylor说道。“这次我们则什么都没有看到。”墨西哥海军在逮捕偷猎者的斗争中取得了长足进步。

Rojas-Bracho希望,小头鼠海豚仍然存在的事实能说服墨西哥政府将针对刺网捕捞的禁令永久化。在上周的行程中,墨西哥高级官员首次看到了小头鼠海豚。科学家称,亲自暗中观察这些胆小的生物给人留下了深刻的印象。

例如,Taylor对于小头鼠海豚仍有幸存机会一事心怀感激。她曾见过有着不同结局的类似事情。Taylor和墨西哥研究考察船上的另外两人曾经于2006年在中国进行过一次调查,她们希望通过圈养仅存白鳍豚的方式来拯救这一濒危物种。然而,当她们抵达当地的时候,白鳍豚已然(功能性)灭绝。

“那是一次非常令人沮丧的经历,”Taylor回忆道。“白鳍豚曾经在地球上生存了2000万到3000万年,如今就这样灭绝了。我们回来时决定全心全意关注小头鼠海豚,绝不能让这样的事情再次发生。”

尽管小头鼠海豚的数量如今只剩下不到一百只,Taylor和Rojas-Bracho仍然认为其种群是有可能恢复的。她们举出了附近瓜达卢普岛上的例子作为证明:瓜岛海狗曾一度濒临灭绝,如今则恢复到了成千上万只。不过,这些小型海豚的种群数量恢复之路仍然漫长。

“对于将来的事情,现在还言之过早,”Taylor说道。“但它们的栖息地很健康。现在,我透过舷窗可以看到,被干旱沙漠包围着的美丽海洋中游动着许许多多的鱼儿。”

“失去这些生物是一种犯罪,”她补充道。“如果我们能够停止杀戮,就没有什么能够阻止它们的恢复。”