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乌龟给疣猪洗脸?见所未见

作者:佚名 2015-10-11 浏览: 1,792 评论:0

摘要: 一只南非头盔侧颈龟在一头疣猪的脸上寻找可口的昆虫。摄影:MICHELLE LEIGHTY JONES 撰文:James Owen,国家地理 在非洲热带草原上可能没有什么特别时尚的沙龙聚会,但是最近,科学家却在南非的一个泥坑里发现一头乌龟在给疣猪“梳洗打扮”。...

乌龟给疣猪洗脸?见所未见

一只南非头盔侧颈龟在一头疣猪的脸上寻找可口的昆虫。摄影:MICHELLE LEIGHTY JONES

撰文:James Owen,国家地理

在非洲热带草原上可能没有什么特别时尚的沙龙聚会,但是最近,科学家却在南非的一个泥坑里发现一头乌龟在给疣猪“梳洗打扮”。

最近在Hluhluwe-iMfolozi公园拍摄的几张照片中,两只南非头盔侧颈龟(Pelomedusagaleata)正在从一头疣猪身上拔下寄生虫。这一行为从未有人记录过。

实际上,根据9月份的《爬行动物评论》(Herpetological Review)上刊登的一份报告,此前曾有人记录称乌龟会给其它动物清理身体,在陆地上或者海里面都有此类现象。

鸟类学家Andy Jones和野生动物资源管理者Michelle Leighty Jones是一对夫妇,他们二人都是俄亥俄州克利夫兰自然历史博物馆的工作人员。今年2月份,他们度假时碰巧拍到了这样奇怪的一幕。

Andy和Michelle当时正在看一头疣猪。只见疣猪进入水坑,两只乌龟就游了过去。

Andy说:“当乌龟开始打转并去咬疣猪的皮肤,我们就知道我们看到了一些不同寻常的东西。”

疣猪把身体放低,浸入泥水中,耐心地等待了10分钟,让两只乌龟伺候它。乌龟从疣猪脸上扯下扁虱的时候,它甚至丝毫都不退缩,甚至会把身体再往水里沉一点,好让乌龟能咬到它背上的大吸血苍蝇。

Jones说:“我简直不敢相信眼前的景象。这样的行为鲜有记录,我们也一无所知。”

我来给你挠挠背

爬行动物专家、南非伊丽莎白港博物馆的荣誉退休馆长Bill Branch也证实,这种行为很少见。他并未参与该研究。

乌龟给疣猪洗脸?见所未见

一头乌龟用力地咬住了一只趴在疣猪背上的苍蝇。摄影:MICHELLE LEIGHTY JONES

Branch通过电子邮件说,之前有记录的都是淡水龟在非洲水牛或者河马身上吃扁虱或其它寄生虫。

他说:“我想不出还有别的爬行动物会定期为大型脊椎动物清理扁虱。”

类似的记录之所以匮乏,部分原因可能是牛掠鸟(oxpeckers)和其它鸟类会定期为处在陆地上的大型非洲哺乳动物(如疣猪等)清理寄生虫。

专业的“美容师”,如牛掠鸟、清洁鱼、清洁虾等,已经与宿主动物进化出了互利关系,负责清洁的动物能得到美餐一顿,而宿主动物则能让自己摆脱寄生虫之苦。

梳洗打扮

梳梳头发,也别忘了清理一下耳后。人类并非爱好收拾自己的唯一生物。其它动物不会用湿布,但是会用舌头代替。

不过,对于疣猪-乌龟这个罕见的案例,Branch怀疑,“梳洗打扮”只是一次投机取巧的取食,并不能证明两个物种之间存在互利共生关系。

Andy Jones也补充说,当时的季节也可能是其中一个诱因:当时正值旱季,生活在逐渐缩小的水坑里的乌龟,很可能缺少食物。

他说:“我估计,饥饿的乌龟经常会去吃苍蝇,而不管它落在哪里。于是,在某种情况下,某些聪明的哺乳动物会记住这个,然后,当苍蝇或者扁虱再去骚扰它们时,它们就会回到水坑里。”

对于疣猪而言,与乌龟一起洗个泥水澡似乎看起来很聪明,不过,幸运的是,我们人类还有更便捷的方法:驱虫剂。