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科学家首次会发光的海龟玳瑁

作者:佚名 2015-09-30 浏览: 2,293 评论:0

摘要: 在所罗门群岛附近工作的科学家最近有个特别有趣的发现。他们最近发现了有史以来的第一个“生物荧光”爬行动物,这是一只会发光的海龟,能够发出绿色和红色的光。这只龟的品种是玳瑁,这应该是有记录以来,第一只能够发光的爬行动物。 没错,这只海龟正散发出氖绿色和红色的光芒...

在所罗门群岛附近工作的科学家最近有个特别有趣的发现。他们最近发现了有史以来的第一个“生物荧光”爬行动物,这是一只会发光的海龟,能够发出绿色和红色的光。这只龟的品种是玳瑁,这应该是有记录以来,第一只能够发光的爬行动物。

科学家首次会发光的海龟玳瑁

没错,这只海龟正散发出氖绿色和红色的光芒。但请放心,它没有放射性。

这种极度濒危的玳瑁(海龟科)能够展现生物荧光(Biofluorescence),这是科学家首次在爬行动物中看到该能力。这种能力能够将反射到体表的蓝光变成其他颜色发射出来。其中,绿色、红色和橙色最为常见。

生物荧光与生物发光(bioluminescence)是有区别的,具有生物发光能力的动物要么是通过一系列的化学反应,要么是通过体内寄生的细菌来自行发光。

珊瑚能够发出荧光,最近的研究还在许多鱼类、鲨、鳐、名为桡足类的微型甲壳动物,以及螳螂虾中发现生物荧光能力的存在。但研究人员从未想到过,能在海洋爬行动物身上发现这种能力。

“我研究海龟已经有很长的时间了,应该没有其他人见过这种情形,”东太平洋玳瑁组织的主任Alexander Gaos说道(并未参与该研究)。“这真是相当令人惊讶。”

意外来客

7月下旬,纽约市立大学的海洋生物学家David Gruber正在所罗门群岛拍摄拥有生物荧光能力的小型鲨鱼和珊瑚礁。

某晚潜水期间,他的团队正在提防频繁出没于该区域的鳄鱼,“然后这只荧光海龟不知从哪儿突然冒了出来,”Gruber说道。

他回忆道:它就像是一艘滑翔着进入视野的大型宇宙飞船,一艘脑袋和身体都散发出各种氖绿色和红色的外星飞船。

这位海洋生物学家通过视频摄像系统拍下了这只海龟,唯一的人工照明则是与周围海水相得益彰的蓝光。镜头上的黄色滤光器使得科学家能够捕捉到发出荧光的生物体。

Gruber跟随了这只海龟一小会儿,但“我片刻之后就由它自行离去,因为我不想打扰到它。”玳瑁随之继续下潜到了漆黑的海水之中。

这是Gruber在行程中难得的闲暇时刻。但这位海洋生物学家与当地人交谈时发现,附近有个社区养了数只年幼的玳瑁。

Gruber检查了这些玳瑁,发现它们都能发出红色的荧光。

生物荧光家族又添新丁

Gaos和Gruber认为,现在还无法确定这些玳瑁为何拥有生物荧光能力,以及其他地方的玳瑁是否同样如此。

“生物荧光通常被用于发现和吸引猎物,或是用于防御和某种形式的交流,”Gaos说道。在这个案例中,它可能是海龟的某种伪装工具。

Gao解释称,玳瑁的壳非常有利于帮助它在白天的岩礁栖息地中隐藏身形。“当我们出发去捕捉它们时,有时候真的很难发现其身影。”