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怎样才能知道仓鼠的心情好不好?

作者:佚名 2015-09-10 浏览: 1,861 评论:0

摘要: “子非鱼安知鱼之乐?”,科学家想到了解决这个问题的办法,不过是在仓鼠身上。 在我小时候,养的仓鼠汉姆雷特看上去特别抑郁。他似乎对装备了隧道、转轮和斜坡的笼子毫无兴致,唯一感兴趣的事情是啃塑料,以试图越狱,最终他如愿以偿。几天后,我妈咪发现他躺倒在浴室地板上,...

“子非鱼安知鱼之乐?”,科学家想到了解决这个问题的办法,不过是在仓鼠身上。

怎样才能知道仓鼠的心情好不好?

在我小时候,养的仓鼠汉姆雷特看上去特别抑郁。他似乎对装备了隧道、转轮和斜坡的笼子毫无兴致,唯一感兴趣的事情是啃塑料,以试图越狱,最终他如愿以偿。几天后,我妈咪发现他躺倒在浴室地板上,死了。

从那时起我就纳闷:汉姆雷特是自杀的吗?或者,他只是表现得和正常仓鼠一样?现在,一项新研究提示了一种测量仓鼠情绪状态的科学方法。

仓鼠的情绪不仅让宠物主人烦心,也困扰着把这些毛球做为实验对象的科学家。通常,在试图研究仓鼠情绪时尤其让人泄气的是,你不能根据它们表面的行为做出判断。譬如,如果有只仓鼠彻夜在转轮上疯狂奔跑,你怎么知道这是出于高兴,还是无聊?(或者鬼才知道是什么原因。)

为了避开这个问题,研究者决定测量一项称为“判断偏误(judgment bias)”的指标。这个术语指的是情绪影响行为和决策的方式。作为人类,我们的情绪始终影响着决策——例如心理压力导致的暴食,或者报复性购物。类似的偏误在灵长类动物、大鼠、小鼠和许多其他动物身上都有发现,但还从未在仓鼠身上见到过。

实验中,研究者将30只叙利亚仓鼠(Syrian hamster)分为两组,一组过着高品质的生活,笼子里配备了额外的玩具,坡道,寝具和吊床;第二组则只有最基本的仓鼠生活装备,即简陋的寝具和转轮。

为了观察不同的生活环境是否会影响这些啮齿动物的情绪状态,还有它们决策会不会因此受到影响,研究学者进行了一个简单的测试。实验中,研究者先训练仓鼠,让它们记住苦味的奎宁水放在金属平台左侧塑料饮水器中,而好喝的糖水在右侧饮水器中。在新一轮测试中,研究学者把饮水器放在前两个饮水器的中间位置,并观察仓鼠趋近它们的频率。

据研究学者发表Royal Society Open Science期刊上的论文,相比生活简陋的仓鼠,生活安逸的仓鼠愿意趋近模糊地带(即中间位置)饮水器的频率大约高了12%——即便它们靠近装有苦味奎宁水的容器。当科学家们将笼子对换,它们的行为也发生了互换。据研究者说,客观评价动物行为积极或消极的改变是有可能做到的。

我们永远也无法知道这些神秘的毛球们真正的感受——我们又不是仓鼠。然而据他们说,更好地了解仓鼠的情绪状态能促使研究与宠物福利变得更人性化。

这对汉姆雷特而言或许为时过晚,然而对其他仓鼠而言仍然有希望。