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鲸鱼也会得减压病?

作者:佚名 2015-08-25 浏览: 1,756 评论:0

摘要: 根据一项新研究,齿鲸喉部的脂肪溶解氮气的能力特别好。上图是夏威夷Kona岛附近的一头布氏长喙鲸(Mesoplodon densirostris)。 摄影:CHRIS NEWBERT, MINDEN PICTURES/国家地理 撰文:Rachel A. Beck...

鲸鱼也会得减压病

根据一项新研究,齿鲸喉部的脂肪溶解氮气的能力特别好。上图是夏威夷Kona岛附近的一头布氏长喙鲸(Mesoplodon densirostris)。 摄影:CHRIS NEWBERT, MINDEN PICTURES/国家地理

撰文:Rachel A. Becker,国家地理

当潜水员从水下上浮太快的话,他们就会患上减压病。虽然鲸鱼已经适应了海洋中的生活,但是,它们可能也会患上减压病。

当潜水员上浮过快时,如果身体内的气体超出身体的处理能力,就会在其血液和器官中形成气泡,这就是造成疾痛甚至会危及生命的减压病。不过,科学家们在研究非人类“潜水者”的时候却遇到了大难题,因为,他们几乎搞不清楚非人类身体组织中的气体会发生什么。

北卡罗来纳大学威明顿学院的研究人员针对海洋哺乳动物的身体组织溶解氮气的机理进行了研究,尤其是研究了齿鲸用于回声定位的喉部脂肪层。他们发现,这部分脂肪层的成分会影响氮气的溶解量,而且不同物种的脂肪成分也不一样。

在结合了这类海洋哺乳动物潜水的频率和深度之后,研究人员就能估算出鲸鱼患上减压病的风险概率了。本周三,他们的研究成果发表在了《实验生物学期刊(Journal of Experimental Biology)》。

意义何在

曾经,科学家们以为柯氏喙鲸这类海洋生物能抵御减压病,但是,越来越多的证据表明这一看法并不完全正确。

2002年,加那利群岛(Canary islands)14头鲸鱼搁浅就与国际海军声纳运动有关。这些鲸鱼的身体组织内存有气泡,这是减压病的一个标志。

“比如说,如果声呐影响了这些动物,让它们得了减压病,那么,我们怎么才能阻止呢?”德州农工大学的生物学教授Andreas Fahlman如此说道。他的研究方向是深潜动物生理学,并未参与此项研究。

纵观全局

为了弄清楚一次声呐如何让鲸鱼无法正常反应并对其健康产生威胁,科学家们需要知道鲸鱼身体组织所能吸收的氮气量。

但是,这一数据至今仍未获得;研究人员所用的数据是从橄榄油和牛羊骨髓中收集到的,并不是海洋哺乳动物的数据。

因此,北卡罗来纳大学威明顿学院的研究生Gina Lonati开始收集鲸鱼和其它海洋哺乳动物的头,并提取其中的脂肪。

她说:“为了弄清楚这些动物是不是容易患上减压病,我们想要看看它们的脂肪能吸收多少氮气。能吸收得越多,在上浮时,它就更容易受影响。”

前景展望

Lonati称,这个项目的继任者将会对更多物种脉管系统中的气体交换进行研究。她希望她的研究能够改变现在关于潜水海洋哺乳动物下潜时对氮气处理的研究模型。

Fahlman认为Lonati的研究结果也能让建模人员估算船只甚至气候变化对鲸鱼等海洋生物的影响。

他说:“看起来他们所做的工作是一件非常简单、非常精细的事,但是,他们所付出的精力、所遇到的困难绝对是非常惊人的。我们会一点点地更了解这些动物的。”