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鬼面天蛾发声原理揭密

作者:佚名 2015-08-13 浏览: 3,348 评论:0

摘要: 在中世纪,点着蜡烛的房间里出现鬼面天蛾被认为是死亡的预兆。摄影:BLICKWINKEL, ALAMY 撰文:James Owen 在恐怖电影《沉默的羔羊》里,它是不朽的象征;在许多民间传说中,它是末日之兆——它就是鬼面天蛾,一种令人毛骨悚然的蛾子。 不过说实话...

在中世纪,点着蜡烛的房间里出现鬼面天蛾被认为是死亡的预兆。摄影:BLICKWINKEL, ALAMY

在中世纪,点着蜡烛的房间里出现鬼面天蛾被认为是死亡的预兆。摄影:BLICKWINKEL, ALAMY

撰文:James Owen

在恐怖电影《沉默的羔羊》里,它是不朽的象征;在许多民间传说中,它是末日之兆——它就是鬼面天蛾,一种令人毛骨悚然的蛾子。

不过说实话,鬼面天蛾最令人恐惧的原因在于它能发出古怪的吱吱声。

很多昆虫可通过摩擦外部的身体部位制造声音,比如说翅膀和腿部。不过,通过身体内部制造声音的昆虫就少见的多,目前我们知道的只有某些天蛾能发出吱吱叫的声音。

鬼面天蛾因头部有骷髅图案而得名,它们是如何发出声音的一直是未解之谜。

现在,科学家利用先进的设备,首次记录了鬼面天蛾内部发声系统的运作过程,找到了其发声的原理:鬼面天蛾的发声系统由两部分组成,类似手风琴,可通过快速活动制造声音。

运动迅速的肌肉

这项新研究发表于7月的《自然科学》杂志上。早在1920年和1959年,两项备受忽视的研究就描述了鬼面天蛾的两阶段发声机制,最新的研究进一步证实了这两项研究。

新研究的目的之一是用现代的方法测试之前的假设,包括微型计算机断层扫描、X光录像,德国耶拿大学的动物学家、研究负责人Gunnar Brehm说道。

研究团队研究了三种鬼面天蛾之一、唯一原产于欧洲的赭带鬼面天蛾, 发现它在两个阶段都可以发出吱吱声。

首先,赭带鬼面天蛾吸进空气,这会导致其嘴部和喉咙中间的内唇快速振动。接着,其内唇张开排出空气,由此又产生了一种声音。

“赭带鬼面天蛾的发声系统基本上就是一个手风琴,拥有吸气和呼气部位,” Brehm说道。

科学家发现,赭带鬼面天蛾的发声系统运动速度非常快,每次吸气和呼气只需要0.2秒。

鬼面天蛾和蜜蜂

新研究还解释了鬼面天蛾另一个异常行为:偷袭蜂房,窃取蜂蜜。

“蜂蜜比花蜜粘稠的多,这可能促进了鬼面天蛾类似阀门的内唇的进化,使其能够吸食粘稠的蜂蜜,” Brehm解释道。

同样的,鬼面天蛾的头部肌肉强壮,吸食蜂蜜可能就像吸气排气一样容易。

“拥有了强壮的头部肌肉,那么发出声音也不是难事,” Brehm说道。

伦敦自然历史博物馆的昆虫学家、天蛾专家 Ian Kitching也支持该理论,认为鬼面天蛾吸食蜂蜜的行为可以解释其发出吱吱声的原因。

“我的猜测与之相同或相似,肌肉运动导致了鬼面天蛾的进食和发声行为。” Kitching说道,他没有参与新研究。

为何发出吱吱声?

不过,没人知道鬼面天蛾发出吱吱声的确切原因。

一个理论是鬼面天蛾通过吱吱声迷惑捕食者,为自己争取时间。鬼面天蛾体形庞大,翼展可达13厘米,在起飞之前需要先热身,使身体温度达到40℃。

至于它们能使人产生恐惧的能力,Brehm说你只需要把一只鬼面天蛾交给一个毫无戒备的人,看看他有什么反应就知道了。“太令人意想不到了,人们通常都会很害怕。”他说道。

另一些科学家则认为鬼面天蛾发声的原因与其偷食蜂蜜的习惯有关。

一种观点认为鬼面天蛾发出的吱吱声模仿了蜂群蚁后的声音:当蛾子来袭时,蚁后会发出声音通知工蜂停止活动或静止下来。

尽管该理论缺乏令人信服的证据,自然历史博物馆的Kitching表示,研究者曾观察到“鬼面天蛾接近蜂群时会发出吱吱声,进入蜂群内部之后还会继续发声。”

此外,他表示三种鬼面天蛾发出的声音各不相同,就像它们各自目标蜜蜂的发声有所差别一样,因此“其发出的吱吱声可能是为应对不同的蜜蜂适应的结果。”

因此,这些鬼面天蛾究竟为何发出吱吱声,就目前来说仍悬而未决。