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最新发现:毛虫能控制蚂蚁保护自己

作者:佚名 2015-08-11 浏览: 2,255 评论:0

摘要: 在虫子的世界里,很多肉乎乎的毛虫都是捕食者的美餐,蚂蚁则仗着“人多势众”横行霸道,蚂蚁吃毛虫似乎是理所当然的。然而,人们早就发现有时毛虫反而会干蚂蚁一票,有些种类的毛虫通过分泌蜜露引诱蚂蚁把它们带回洞里,然后它们就以蚂蚁的卵和幼虫为食。 而且,细心的科学家们...

最新发现:毛虫能控制蚂蚁保护自己

在虫子的世界里,很多肉乎乎的毛虫都是捕食者的美餐,蚂蚁则仗着“人多势众”横行霸道,蚂蚁吃毛虫似乎是理所当然的。然而,人们早就发现有时毛虫反而会干蚂蚁一票,有些种类的毛虫通过分泌蜜露引诱蚂蚁把它们带回洞里,然后它们就以蚂蚁的卵和幼虫为食。

而且,细心的科学家们还注意到蚂蚁似乎并不只是贪恋蜜露,那些吃了蜜露的蚂蚁的行为看上去也不太正常,跟醉酒或吸毒的人有些像。最近一项来自日本的研究给这一假设提供了证据。日本紫灰蝶(Narathura japonica)幼虫的背部有蜜腺,它们分泌蜜露给一种蚂蚁(Pristomyrmex punctatus)吃,蚂蚁则帮它们驱赶黄蜂和蜘蛛。研究者们发现吃了蜜露的蚂蚁活动更少,而保护毛虫时攻击性更强。它们还发现这些蚂蚁脑中的多巴胺水平低于正常水平。多巴胺是一种神经递质,能调控昆虫的运动与行为。

蚂蚁吃不吃蜜露差别不大,毛虫有没有蚂蚁保护却是生死攸关的。这种不对称的关系决定了对于毛虫来说“我给你蜜露,你给我保护”的简单的互惠互利关系是不够的,它们必须有办法控制蚂蚁的行为才行。