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被误解的猫头鹰

作者:佚名 2015-08-07 浏览: 2,499 评论:0

摘要: 我国民间常把猫头鹰当作“不祥之鸟”,古书中还把它称之为怪鸱(chī)、鬼车、魑(chī)魂,当作厄运和死亡的象征。猫头鹰因形似鹰,头部像猫故而得名,在秦岭地区分布着11种猫头鹰。在莎士比亚的《尤利乌斯·凯撒》和《麦克白斯》中猫头鹰的叫声预示着死亡;而在《爱的徒...

我国民间常把猫头鹰当作“不祥之鸟”,古书中还把它称之为怪鸱(chī)、鬼车、魑(chī)魂,当作厄运和死亡的象征。猫头鹰因形似鹰,头部像猫故而得名,在秦岭地区分布着11种猫头鹰。在莎士比亚的《尤利乌斯·凯撒》和《麦克白斯》中猫头鹰的叫声预示着死亡;而在《爱的徒劳》中,猫头鹰却是欢乐的象征。猫头鹰更是长野冬奥会的吉祥物,猫头鹰到底是怎么样的鸟呢?

被误解的猫头鹰

眼睛大却是色盲

猫头鹰是在全世界分布最广的鸟类之一。除了北极地区以外,世界各地都可以见到猫头鹰的踪影。

人们常常将熬夜晚睡的人称之为“夜猫子”,而夜猫子最早指的就是猫头鹰。猫头鹰中绝大部分种类都是昼伏夜出。白天常常隐匿在树冠、岩洞之中,等到傍晚来临它们才开始登台亮相。

通常猫头鹰的瞳孔都很大,使光线容易进入眼睛,视网膜中的视杆细胞(视觉细胞,仅能分辨明暗,不能辨别细节和颜色)非常丰富,却不含视椎细胞(强光下才能激活,能分辨细节和颜色),因此这类习惯了夜生活的鸟类是名符其实的色盲。没有辨色能力,鲜艳的羽毛就失去了吸引异性的意义,因此猫头鹰都换上了颜色暗淡便于隐身的夜行衣。

虽然猫头鹰的视力在夜晚很好,但是眼睛却不会转动,为了满足不同方向张望,自然界创造了一个可以270度自由旋转的脑袋。另外,不同于其它鸟类的还有它们的三个眼睑,上眼睑会在眨眼时放下,下眼睑会在睡觉时盖上,而中眼睑则会上下移动清洁眼面。

飞行时悄无声息

猫头鹰的食物以鼠类为主,也吃昆虫、鱼类、蜥蜴、小鸟等。它们吃东西的时常将猎物整个吞下,具有消化能力的嗉囊将肉通通消化,不能消化的骨骼、羽毛、毛发等残物渣滓集结成块,形成小团后经过口腔吐出。

猫头鹰是当之无愧的夜间捕食者,天鹅绒般的羽毛飞翔时产生的声波频率低于1千赫,而一般的鸟类和哺乳动物是感觉不到这么低的频率。这样无声的出击使得猫头鹰的进攻达到了闪电战的效果。而科学研究还发现,猫头鹰在扑击猎物时,听觉系统仍在定位,不断地调整扑击方向,很多猎物就是在无声无息间丧命。

猫头鹰的文化象征

不同民族、不同文化对猫头鹰产生了不同的联想。

猫头鹰是希腊的圣鸟,是智慧女神雅典娜的化身,象征着智慧、理性和公正。在日本,猫头鹰代表着吉祥和幸福。

其实,在我国春秋战国时代,楚国也将猫头鹰当做与凤齐名的“神鸟”。自汉代起猫头鹰被认为是引渡灵魂的黑暗使者,此后,猫头鹰一直被视为死亡和厄运的象征。因此,国人常常将之视为“不祥之鸟”,就这样猫头鹰无辜地背上了罪名。