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敲坚果的巴西长髯卷尾猴与人类的演化

作者:佚名 2015-07-28 浏览: 1,432 评论:0

摘要: 敲坚果的巴西长髯卷尾猴与人类的演化 据美国国家地理(撰文:Liz Langle 编译:陈洁):新研究发现,巴西长髯卷尾猴知道要用多少力气才能打开一颗坚果,这项技巧和人类非常相似。 要是给我一个铁锤,我可能会不小心敲到自己的大拇指。讲到工具的使用,灵巧性可是...

敲坚果的巴西长髯卷尾猴与人类的演化

敲坚果的巴西长髯卷尾猴与人类的演化

敲坚果的巴西长髯卷尾猴与人类的演化

据美国国家地理(撰文:Liz Langle 编译:陈洁):新研究发现,巴西长髯卷尾猴知道要用多少力气才能打开一颗坚果,这项技巧和人类非常相似。

要是给我一个铁锤,我可能会不小心敲到自己的大拇指。讲到工具的使用,灵巧性可是很重要的。

于是当我们在怪异动物问答集中得知了巴西这种会敲碎坚果的著名猴子后,就决定提出这个问题:「这些猴子怎么会这么精准地敲开坚果?」

根据国家地理探险家、乔治亚大学(University of Georgia)的多萝希‧法拉加西(Dorothy Fragaszy)表示,首先,长髯卷尾猴会把坚硬的棕榈果放在包括圆木和巨石在内的「砧板」上敲打来打开它们。

法拉加西与同事已经知道这些猴子对于敲坚果的工具很挑剔,例如它们会选择比自己还重的石头。

但她直到现在才知道长髯卷尾猴如何能够技巧地取出它们的点心,不会将它们砸成碎片。在巴西东南方皮奥伊州(Piauí,地图)的新观察揭露了这种动物能小心地控制敲打坚果的力道。

每次敲击后,卷尾猴会评估坚果的状况,然后相应地调整下一次重击的力道。

同样来自乔治亚大学的麦德荷‧曼加拉姆(Madhur Mangalam)说,这种行为叫做灵巧性,「这很让人吃惊,我们从未想过会在非人类的动物身上看到这项技巧。」

「我们原本以为它们会用最大的力气试图打开坚果,」曼加拉姆补充说,他与法拉加西共同撰写的研究最近发表于《当代生物学》(Current Biology)期刊。

熟能生巧

两位科学家表示,卷尾猴这项高超的技巧也提供了我们了解人类使用工具演化的机会。

用一颗石头敲打另一​​颗石头,以将它制作成箭头形状或其他实用的物体,是许多早期人类都曾使用的策略。

法拉加西说,「敲石头的新手会用石头敲打另一​​颗石头,制造出一些不太能用的东西。」

熟练的敲石者则会控制他们以石「锤」敲击的力道──和卷尾猴相似。

曼加拉姆补充,我们祖先敲坚果的技巧很可能「让我们具备更复杂的敲打石头的技巧。」

这些卷尾猴与人类另一个共同之处是,两者的敲打技巧都是学习得来的。

曼加拉姆表示,卷尾猴要花大约几年的时间学习敲开坚果,过程中需要经常以不同的方式练习并尝试使用不同的工具、坚果和石头,最后才能找到诀窍。

熟能生巧──这可是硬道理。