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峨眉龙:它从亿年前走来……

作者:佚名 2015-07-27 浏览: 3,611 评论:0

摘要: 你印象中个子最高的动物是什么?是长颈鹿吗?但在地球上,曾经行走着这样一群生物,它们拥有目前已知动物中最长的脖子,有的仅脖子的长度就能达到15米,是目前世界纪录保持者长颈鹿的6倍,它们就是被称作蜥脚类的长颈恐龙。而在这些长脖子冠军组成的方阵中,有一队选手来自中...

峨眉龙:它从亿年前走来……

你印象中个子最高的动物是什么?是长颈鹿吗?但在地球上,曾经行走着这样一群生物,它们拥有目前已知动物中最长的脖子,有的仅脖子的长度就能达到15米,是目前世界纪录保持者长颈鹿的6倍,它们就是被称作蜥脚类的长颈恐龙。而在这些长脖子冠军组成的方阵中,有一队选手来自中国四川,它们的名字叫峨眉龙。

峨眉龙,是种蜥脚下目恐龙,生存于侏罗纪中晚期,它们的名字来源于发现地——四川省的峨眉山。在峨眉山博物馆,我们了解到:8亿年前,如今的峨眉山还是一片汪洋大海,经历了地质运动——晋宁运动,峨眉山才首次崭露头角,成为汪洋大海中的一块孤岛。到了晚二叠纪,山上发生了剧烈的火山喷发,峨眉山再次大面积地向上崛起。距今两千多万年的时候,由于喜马拉雅的造山运动使得峨眉山最终形成了海拔3099米的雄伟气势。相对稳定的环境,是生命孕育的基础。在1亿8千万年的中侏罗世,这里的土地已变得非常肥沃。繁茂的苏铁形成下层叶海,松针又尖又长,蕨类、木贼更是遍布各地,上层则有郁郁葱葱的银杏、石松等。这些植物为植食性恐龙提供了丰富的食物,就在这个时期,峨眉龙出现了。

作为一种中大型蜥脚类恐龙,它最显著的特点,莫过于那条大长脖子。据已有数据显示,峨眉龙最长的颈椎甚至是最长背椎的3倍,而它脖子的长度更是达到尾巴的15倍之多!就峨眉龙的比例来说,它的前肢既短又粗。但与小胳膊有跟没有没啥区别的暴龙不同,峨眉龙的这对“胳膊”,非常强壮有力。它前肢的第一指有大爪,而后肢的第一二三趾上也有爪,这让它们具备了一定的攻击性。作为食草动物,峨眉龙的牙齿粗大有力,生有锯齿状前缘,能很好地对付各种松枝、松针、茎和根块。此外,峨眉龙的尾巴上有块特别的骨头,叫骨锤,作用跟外带一把大铁锤一样,这让那些肉食性恐龙不敢轻易惹它。如果哪只倒霉的食肉恐龙让它那孔武有力的骨锤锤到,估计不死也得落个残疾。

从化石上,我们把峨眉龙大体分为六种:荣县峨眉龙、常守峨眉龙、釜溪峨眉龙、天府峨眉龙、罗泉峨眉龙和帽山峨眉龙。不同于其他蜥脚下目,峨眉龙每个种的体型都有很大的差距,身长大约是介于10到20米之间,高度则为4到7米左右,重量约10到15吨。在峨眉山博物馆地质厅最显眼的位置,摆放的正是一只天府峨眉龙的化石标本。它约有10米高,长长的脖颈高高扬起,颇有傲视群雄的感觉。像其他蜥脚类一样,天府峨眉龙也喜欢群体生活。从骨骼上可以看出,与侏罗纪晚期的蜥脚类相比,它有一定的原始性,是研究蜥脚类亲缘关系的极好材料。

比起北京自然博物馆存放的恐龙标本,峨眉山博物馆中的天府峨眉龙体格相对较小。这是因为比起白垩纪的恐龙,侏罗纪的恐龙还没有长到那么庞大。但峨眉山发现的恐龙种类相对比较独特。这大概与四川盆地的区域性环境有关。恐龙生活在一个比较封闭的区域,无法迁徙和交流,造就了峨眉恐龙种类独特的一面。在今天,这也成就了峨眉龙在世界恐龙圈中的独一无二。

至于峨眉龙是怎么灭绝的,各个学派说法不一,获得颇多认可的是“火山论”。一直以来,导致包括恐龙在内的地球生物大范围灭绝的“火山论”,由于缺少直接证据,长期备受争议。然而峨眉山玄武岩火山大喷发,却发生在浅海这样的海相环境中,形成了保存良好的海相地层以及含生物化石的地层结构,这为研究海洋生物的集体灭绝行为提供了难得的“窗口”,也间接论证了峨眉龙灭绝的原因。

峨眉龙这个曾经的食草界霸主,已经退出历史舞台。它们的遗骸来到人类手中,无声地诉说着它们的辉煌。