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刺肩蝽通过改变卵的颜色来保护下一代

作者:佚名 2015-07-25 浏览: 1,997 评论:0

摘要: 许许多多的动物都通过产卵来繁殖后代,因此卵必须要对正在发育的胚胎起到很好的作用,其中卵的颜色就是很重要的一方面。此前有很多研究关注卵的颜色变化,但这些变化要么是由于物种不同,要么是由于同一物种的个体摄入含有不同颜料的食物。而一项最新研究表明,一种叫做刺肩蝽的...

刺肩蝽通过改变卵的颜色来保护下一代

许许多多的动物都通过产卵来繁殖后代,因此卵必须要对正在发育的胚胎起到很好的作用,其中卵的颜色就是很重要的一方面。此前有很多研究关注卵的颜色变化,但这些变化要么是由于物种不同,要么是由于同一物种的个体摄入含有不同颜料的食物。而一项最新研究表明,一种叫做刺肩蝽的昆虫能够根据环境不同有意改变卵的颜色,从而更好地保护后代。

来自加拿大的研究人员在饲养一种猎食性的昆虫——刺肩蝽(Podisus maculiventris,题图)时无意中发现,这种昆虫能够在深色背景环境中产下颜色更深的卵。起初他们认为这是一种保护色,但后续实验却表明,即便把刺肩蝽放在纯白色的培养皿上,它产的卵也会颜色深浅不一,产在培养皿底部的卵颜色更深,而产在侧面或者盖子下表面的卵颜色更浅。在叶片上重复实验得到类似的结果:产在叶片上表面的卵颜色较深,产在叶子背面的卵则颜色较浅。

刺肩蝽通过改变卵的颜色来保护下一代

进一步的分析表明,刺肩蝽之所以在不同环境中产下的卵颜色不同,是由于产在上表面的卵容易遭受更多的紫外线照射,更多的色素能够更好地吸收紫外线,使得胚胎免遭破坏。而这种昆虫很有可能是通过比较从表面上反射的紫外线的强度来决定产下的卵中颜色的深浅。另外,研究人员还意外地发现,这种色素并非动物体内常见的黑色素,虽然它的具体结构有待进一步研究。

这项研究是首次发现动物能够有意地控制卵的颜色,不过研究人员推测,动物世界中恐怕还有更多类似的机制有待证实。