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蛇并不是用窒息杀死猎物的

作者:佚名 2015-07-24 浏览: 1,778 评论:0

摘要: 有些蛇用毒液杀死猎物,有些蛇则用身体缠绕猎物使其窒息而死。这几乎是人人皆知的一件事。1994年,一位“江湖”爬虫学家曾质疑过蛇通过窒息猎物来杀死对方这一官方理论。他认为这不合常理。 如果蛇的手段是窒息,那猎物该慢慢地花上几分钟死去,而不是几秒钟。相反,他认为,...

有些蛇用毒液杀死猎物,有些蛇则用身体缠绕猎物使其窒息而死。这几乎是人人皆知的一件事。1994年,一位“江湖”爬虫学家曾质疑过蛇通过窒息猎物来杀死对方这一官方理论。他认为这不合常理。

如果蛇的手段是窒息,那猎物该慢慢地花上几分钟死去,而不是几秒钟。相反,他认为,是蛇卷旋身体所产生的巨大压力导致猎物心脏骤停。研究人员花了20年时间最终证明这个爬虫学家是正确的。

蛇并不是用窒息杀死猎物的

王蛇

美国Dickinson学院的研究者们用王蛇和老鼠进行了实验。为了验证这一假设,一位生理学及生态学家设置了一个实验来记录一只被王蛇(上图所示)缠绕住的小鼠的心率和血压。他们将小鼠弄晕,给它接上电极和导管,然后把它“送”给实验室里饥饿的蟒蛇。研究人员们从旁观察着这条蛇撕咬、缠绕它的猎物,并将它扭成致命的螺旋状。

今天发表于《实验生物学杂志》在线版的研究结果表明,短短的6秒内,小鼠的血压即骤降,心率暴涨。心脏紊乱和血液循环被切断(不是缺少空气)是杀死小鼠的主要原因。可见,老鼠确实是因为循环系统被摧毁而迅速死亡,并非无法呼吸空气窒息而死。

这种蛇身收缩带来的压迫同时造成小鼠血液中的钾元素猛增,直接引起严重的心脏问题,甚至是心力衰竭而死。但是由于来自蛇的巨大压力阻断了小鼠的血液循环,充满钾的血液很可能没能到达全身。

研究人员认为,蛇身收缩引起的钾元素水平的升高可能是蛇捕猎的一个备用计划。这样一来,即使猎物以某种方法脱身,然后血液开始循环,却仍难逃一死,因为它的血中毒了。超高的血钾还是会让它们死于心脏病。

作者还指出,如果猎物是血压低,耐缺氧的冷血动物,绞杀可能需要更长的时间。

这是一项很有趣也很有意义的研究,不过要推翻蛇用窒息杀死猎物的传统观点可能还需要更多的证据。