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“长着翅膀的小肉丸”一口气连飞了三天!

作者:佚名 2015-04-07 浏览: 1,728 评论:0

摘要:   黑顶白颊林莺(例如图中这只雄鸟)或许个头很小,但它们在秋季迁徙期间能够无需停歇地穿越大西洋。 想像一下这样的旅程:首先你得让自己增加体重,接着再“处理”掉自己的肠子,最后不吃不睡地飞上三天。对黑顶白颊林莺而言,它们的秋季迁徙就是这样的壮举。 这...

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黑顶白颊林莺(例如图中这只雄鸟)或许个头很小,但它们在秋季迁徙期间能够无需停歇地穿越大西洋。

想像一下这样的旅程:首先你得让自己增加体重,接着再“处理”掉自己的肠子,最后不吃不睡地飞上三天。对黑顶白颊林莺而言,它们的秋季迁徙就是这样的壮举。

这些小小的鸟儿体重只有12克,每年秋天都会从加拿大东北部飞到南美,但没人知道它们的飞行路线。研究人员在3月31日的《生物学快报》上报告称,原来,这些鸣禽是不停不歇地从大西洋上空径直飞往目的地。

在2013年黑顶白颊林莺的秋季迁徙期间,生态学家将轻型追踪装置粘附在5只鸟儿身上,以发现它们的水上飞行路线。

该研究的首席作者Bill Deluca表示,这些林莺为了迁徙会囤积脂肪,体重从12克增加到16克,有些鸟儿的体重甚至会增加一倍。Deluca是麻省大学阿默斯特分校的一位生态学家,他说道:“大致来说,它们就像是长着翅膀的小肉丸。”

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这种名叫地理定位器的轻型追踪装置使得研究人员能追踪黑顶白颊林莺的飞行路线。

Deluca称,之后它们会将这趟旅程中不需要的体内器官吸收掉以减少多余的重量,例如肠子。当减重到只剩下脂肪、羽毛和肌肉时,这些鸟儿就会启程,利用信风向南飞行。
他解释道,这些鸣禽在回程时无法利用信风,所以它们在春季时会走陆路。

整体情况

这些林莺为什么从海上飞往南方,而回程时却走陆路,研究人员对其原因并不确定。Deluca认为,这可能是一条遗留下来的古代迁徙路线,又或者是因为这样更安全。

鸟儿在陆地上空飞行时,不得不与捕食者进行对抗,还得避免撞上建筑物或车辆。

从鸟类到蝴蝶,迁徙动物都面临着危险的挑战。能储存更多脂肪的大型鸟类能飞得更远,例如北极燕鸥,它们能从格陵兰岛辗转飞到南极洲再飞回来,期间会在非洲、南美和北极停留。

Deluca补充道,确切了解黑顶白颊林莺这类鸟儿的飞行路线对于相关保护工作而言至关重要。“它们可能是北美最常见的鸣禽之一,”他解释道,但“也是数量下降最快的物种之一。”

下一步

研究人员不知道这些鸟儿为什么正在消失,也不知道问题的原因是在北美还是南美。因此,Deluca及其同事希望能与南美的研究人员合作,找出它们所待的地方,以及所面临的威胁。